1346km de sueur

1346, c’est le nombre qu’indique mon compteur ce soir après ces 11 jours de vélos. Et sur ces 11 jours, aujourd’hui a finalement été une journée un peu plus fraiche que les autres…

OLYMPUS DIGITAL CAMERAMercredi 21 juin, je quitte le nid douillet offert par le papa d’Antonin pour une journée de plus à travers la Suisse. L’objectif du jour est de me rapprocher de Zurich pour aller rejoindre des amis de cirque (encore) qui sont en répétition avec le cirque Monti. Alors comme d’habitude depuis quelques temps, je roule. Je pédale un coup à la fois. Pousser, tirer, ce genre de choses et je file à vive allure sous ce soleil qui est ma seule constance depuis le départ. Je finis de contourner le lac de Neuchâtel, je passe par le sud du lac de Bienne, je visite rapidement Solothurn le temps d’une viennoiserie. Je trace mon chemin. Mes seuls arrêts sont pour remplir mes gourdes… Ils sont nombreux ! Je dois boire entre 6 à 8 litres d’eau par jour. Je me demande combien j’en perds.

L’astre solaire passe sa journée à me tourner autour. Il s’assure que je n’ai jamais froid et que je tire une belle ligne d’eau derrière moi.

Aujourd’hui est une journée poussiéreuse. L’itinéraire me fait passer par plein de chemins de petits graviers. Mes jambes sont blanches tout comme mon vélo. Une fois la journée bien avancée, je rêve de la pluie et de ses bienfaits ; une petite douche fraiche pour mon vélo et moi. Mais ce n’est pas encore pour aujourd’hui.

Après 8h15 à pédaler et 146km de sueur tracée, j’arrive finalement à Wohlen. La solitude quotidienne se voit remplacée par les retrouvailles. Je suis heureux tout simplement.

Jeudi 22 juin, revoir toutes ces têtes m’a fait du bien. Je regrette de ne pas rester plus, mais il faut avancer.

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Sans le savoir j’attaque une des journées les plus difficiles du parcours… Ça commence bien, pour me mettre en jambe 2 très belles montées se présentent à moi. Il doit être autour de 10h et il fait déjà une chaleur assommante, surtout dans les ascensions. Il me faut presque 3h pour faire 30km et ce n’est pas fini. J’arrive en ville : Zurich le monstre. Je pense que c’est la première fois que je traverse une grande ville depuis le début. Celle-ci m’a marqué. Le bruit mêlé à la chaleur infernale, cette imbroglio de routes et de pistes cyclables qui apparaissent, disparaissent et s’entrecroisent. Fatigué du matin, je me sens perdu. Je suis un ahuri. Je roule dubitatif en regardant mes plans toutes les 5 minutes. À un feu, un gars sympa qui me pose quelques questions me redonne le sourire. Il me rappelle la chance que j’ai d’être libre. Alors j’attaque les cuisses déjà bien tendues une nouvelle côte dans Zurich.

J’arrive à Dubendorf, terrain connu puisqu’un mois auparavant je suis passé voir des copains de Cirque la Compagnie qui étaient en spectacle par ici. Ben je me suis perdu… Enfin, j’ai manqué la piste cyclable. Et comme dans la malchance on peut trouver de la lumière, je suis tombé sur Flo et Vera qui ont récemment ouvert un Food Truck et avec qui j’ai fait ma pause du midi !

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Tout l’après-midi j’ai roulé, et même plus. Cette obsession de toujours vouloir aller plus loin, d’avancer un peu plus, de gagner du terrain. Je ne sais plus à quoi je pense par moment. Je suis en état de méditation. Mes pensées filent à la même vitesse que mon vélo. Je suis une bulle qui roule. Tout est rythmé par les sons qui m’entourent, ceux de la nature, ceux des voitures nombreuses par ici, ceux de mon vélo. Je deviens un professionnel des surfaces au sol. Selon les sons que produisent mes pneus, je peux reconnaître si le goudron est plus ou moins récent, plus ou moins absent… Les vibrations aussi font partis de moi, je fais corps avec la route. Et ce soleil qui m’écrase toujours autant.

Au bout de 90km, j’ai maintenant l’habituel (à cette distance) «j’en ai plein le cul».

Traduction : mon cuir fessier rougie d’avoir été frotté assidument contre ma selle toute une journée durant.

En plus, je suis brûlé. Il doit être 16h environ. Je m’arrête dans une ferme qui vend des fraises et plein d’autres fruits. Je mange un sandwich et les 3/4 d’une barquette de fraises, et je repars.

Je quitte la Suisse sans m’en rendre compte (tout comme quand j’y suis entré). Je l’aurais traversé en moins de 4 jours. Je suis maintenant en Autriche, j’arrive à Bregenz où je m’arrête «j’en ai bien assez fait pour aujourd’hui !» : 155km en 8h30.

Vendredi 23 juin, je rejoins Lindau en Allemagne pour prendre la départ de la dernière grande piste cyclable de mon parcours : Bodensee-Königsee-Radweg.

Je viens de quitter l’Autriche où j’ai été brièvement pour l’Allemagne que je vais traverser d’ouest en est en longeant les Alpes. Ça promet du dénivelé mais aussi et surtout des paysages incroyables.

Pour les dénivelés je suis servis. Cette première journée dans le sud de l’Allemagne me fait grimper de 400 à presque 900 en une trentaine de kilomètres. La plus belle côte traversée faisait 16%. Je suis bien accroché à mon guidon et je pédale tantôt assis, tantôt debout. Heureusement l’air est moins chaud, j’ai même le droit à quelques courants d’air frais ! Et parfois un vent de face en montée, sympa ! Là, je vis à fond le poids de mon vélo… Je ne démords pas et je continue l’ascension. Je passe les 1000 mètres et je redescends. Chaque nouveau col passé, chaque nouvelle vallée traversée me fait découvrir de nouveaux paysages hallucinants. C’est beau d’être seul confronté à cette immensité dont je rêvais depuis si longtemps. Mes cuisses sont en feu mais qu’est-ce que je suis bien là ! Parfois je me sens vraiment isolé du reste du monde, plus un bruit humain, juste la nature, mon vélo et moi. Je profite de la rareté de la chose puis j’arrive de nouveau dans un village.

Deux fois j’ai rencontré des déviations. La première, j’évalue la situation et je vois que je peux passer en portant un peu mon vélo.

La deuxième, impossible de passer alors je prends la déviation et je me retrouve dans un chemin de cailloux. Mais avec le dénivelé et le poids de mon vélo, ça ne passe pas, je dérape, ça ne veux pas monter. Je me retrouve à pousser mon vélo, quasiment parallèle à la montée. Les sacoches me gênant, je suis presque allongé au sol pour pousser. Après quelques dérapages, j’y arrive finalement mais je suis brulé et «j’en ai plein le cul» #90km !

Je me pose finalement dans un camping pour finir tranquillement cette journée. Malgré les ascensions, ce fut une journée excellente en comparaison des deux précédentes ! J’en ai pris plein la vue pendant ces 7h10 et 113km.

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Samedi 24 juin, réveillé tôt camping oblige, tant mieux je partirais à la fraîche !

Comme je le disais dans l’introduction, aujourd’hui fut ma journée la plus rafraichissante, enfin ! Le temps était couvert, ce qui ne m’a pas empêché de profiter encore une fois des paysages magnifiques. En plus, j’ai eu beaucoup de descente aujourd’hui.

J’ai croisé deux lieux déjà visités lors de notre tournée à Munich : le château de Neuschwanstein et la montagne Zugspitze.

Je suis maintenant à Kochel am See après 103km de vélo en 6h05.

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Je viens d’enchaîner 6 grosses et belles journées de vélo et il m’en reste un peu moins que ça pour finir mon voyage. Je prends maintenant 2 jours au bord d’un lac pour me reposer (et reposer mes fesses). Bonne nuit et à bientôt pour la fin du voyage..!

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Les premières montagnes, la plongée et la Suisse..!

Jeudi 15 juin, après 3 jours en famille bien reposants, je reprends mon vélo direction la Haute-Savoie.

Qui dit «Haute-Savoie», dit «montagnes». Je n’ai pas monté de montagnes à proprement parler (pas encore) par contre je les ai vu apparaître petit à petit. Tout comme au fur et à mesure de ma route, j’ai entendu de la bouche des gens croisés, des tonalités changeantes. Du sud de la France à ici, les mots se sont faits plus ronds. Et les plaines se sont vallonnées et les plateaux sont apparus et mes jambes n’ont pas aimé. En faite ça va pas si mal. Je suis même plutôt bien sur mon vélo à filer face au vent par monts et par vaux, à chantonner ou siffloter, à contempler ces paysages si différents d’un endroit à un autre, tantôt fleuris de villages, tantôt quasi-désertiques où les rapaces s’envolent et guettent.

Après 90km en environ 5h, j’arrive à Chindrieux en Savoie chez Laurent, un ami d’école primaire que je n’ai pas vu depuis une dizaine d’année. Je pose mes affaires chez lui, je me rafraichis dans le lac du Bourget et je reprends la route pour le rejoindre à son travail – le centre de plongée et de formation «GoAndSea» à Chêne en Semine. À l’arrivée, mon compteur affiche 130km, je suis fatigué et j’ai bien besoin d’une autre douche !

Je suis resté 3 jours chez Go And Sea pour passer mon PADI Open Water Diver, le premier niveau de plongée. J’ai été super bien accueillis par Jann, le responsable du centre et formé par mon ami Laurent. En tout, j’ai fait 9 plongées dont 7 dans leur fosse de 20m et 2 au lac du Bourget. Une expérience vraiment superbe et de belles rencontres ! Je recommande chaudement à tous les intéressés d’aller se former auprès d’eux !! J’ai déjà hâte à ma prochaine visite sous-marine !

Lundi 19 juin, je repars direction la Suisse.

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Éloise ?

Là, ce n’est plus tout plat. Ça monte, ça descend. À partir de maintenant, je n’aime plus trop les descentes… Chacune d’elle annule tout le travail fournit pour monter la précédente côte. Et ça veut dire aussi que je vais devoir remonter au moins la même chose à un moment donné.

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Arrivé en Suisse !

Après une traversée de Genève très agréable, me voilà à longer le lac Léman, cette région remplie de souvenirs pour moi. Je reconnais les montagnes sur l’autre rive du lac que j’avais si souvent contemplé il y a quelques années.

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Finalement, vers 17h30 j’arrive à Lausanne. Il fait encore super chaud et comme quelqu’un m’avait prévenu quelques jours avant : «il n’y a pas de rue horizontale à Lausanne». J’arrache mes derniers efforts pour arriver dans le haut de la ville où je vais être hébergé par Marylène (la prof de clown d’Antonin), son compagnon Xavier, et aussi Cerise leur petite fille.

Bilan de la journée : 107km en 5h48.

Mardi 20 juin, départ à la fraîche pour arriver tôt.

Je file vite et je profite des quelques pentes (même si à l’avenir il va falloir grimper). En quelques heures, j’arrive à Yverdon-les-Bains. Comme il est encore tôt et que j’ai du temps, je me pose en terrasse d’un café où je rencontre Nathalie avec qui je parle de voyage, de ses enfants et de leur projet dans le développement d’actions communautaires. Une belle rencontre sur la route, elle m’a aussi offert mon café. Je repars et à la sortie d’Yverdon, un allemand s’arrête et vient à ma rencontre pour me demander où je vais et d’où je viens. Lui prend la même route que moi mais dans l’autre sens, direction la méditerranée. 

Il commence à faire vraiment chaud et j’apprécie le peu de courants d’air qui remontent du lac de Neuchâtel.

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Après encore de bons efforts en montée, j’arrive chez Christian le papa d’Antonin et Mireille sa femme à 13h30. J’ai roulé 72 km en 4h12. Au programme pour le reste de l’après-midi : un bon bain, une petite balade dans Neuchâtel, une baignade dans le lac et une fondue Suisse. Demain, je serais à la fois plus léger et plus lourd, mais je continuerai de filer droit à la rencontre de nouveaux mondes.

Un début qui secoue !

Jeudi 8 juin, mon père et moi enfourchons nos vélos à Gardouch.

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Il est 7h40 quand nous quittons ma mère et ma sœur et commençons à rouler sur les berges du canal du Midi.

Il fait beau et la température grimpe petit à petit. Le début est tranquille, la piste cyclable est goudronnée. Mais très vite nous nous retrouvons sur des chemins caillouteux, voir des pistes de VTT, pas vraiment adaptés pour nos vélos chargés. Ça tremble, ça remue, c’est bruyant. On évolue tant bien que mal aux côtés des péniches qui glissent langoureusement sur le canal. Nos mains crispées au guidon nous font subir les interminables vibrations. Les portions non-entretenues, leurs herbes folles et leurs ronces nous griffent au passage. En plus, nous avons le vent de face !

 

Malgré ces difficultés nous continuons. Nous avons des objectifs et il faut avancer ! Nous faisons une halte à Carcassonne pour manger puis nous reprenons la route.

C’est après 6h35 à pédaler soit 110km que nous arrivons dans le petit village de Castelnau d’Aude (entre Carcassonne et Béziers) où nous sommes accueillis par Fabienne en Couchsurfing.

 

Vendredi 9 juin, il est 7h et nous partons pour notre deuxième journée de vélo. Une grosse journée aujourd’hui puisqu’il nous faut parcourir près de 150km pour arriver à notre deuxième destination : le Grau du Roi. Nous décidons de prendre par la route pour éviter de rouler au bord du canal qui est trop accidenté pour nos vélos. Nous le reprenons finalement à Béziers où il est de nouveau goudronné.

Mais après une quinzaine de kilomètres très agréables, on repasse sur des pistes qui nous en font baver. Il y a même un passage à proximité d’une écluse où les vélos ne passent pas à cause des sacoches et surtout de barrières vraiment trop étroites..! Je porte nos deux vélos par dessus, puis deux autres vélos d’un couple de hollandais. Fatigués par des chemins limites «casses-gueules», nous reprenons par la route au niveau d’Agde.

Les 10 derniers kilomètres avant Sète sont magnifiques. Nous longeons les plages sous la chaleur d’un début d’après-midi de juin. Nous nous arrêtons dans un restaurant en bord de plage pour bien manger et se désaltérer avant de repartir une heure plus tard.

 

Passé Sète et divers étangs, nous sommes de nouveau sur une piste cyclable caillouteuse, entre un canal, des étangs et la mer. En bref, au milieu de nulle part ! Environ 2 kilomètres avant Vias, j’ai ma première crevaison sur le pneu arrière. On décharge donc mon vélo puis on change la chambre à air, sans se presser mais sans trop traîner non plus car il n’y a pas d’ombre pour se protéger du soleil qui nous assomme depuis plusieurs heures. On recharge et on repart, mais 200 mètres plus loin je crève à nouveau… J’avais pourtant vérifié qu’il ne restait pas de résidus pointus dans le pneu… Bon, ce n’est pas grave, on décharge de nouveau, on change la chambre, on recharge, on traverse un pont à pied, je remonte sur mon vélo et… PPfffffffffffffffff..! ZUT !! Après examen complet (et après avoir encore déchargé mon vélo), je remarque que mon pneu est arraché à un endroit. Donc quand je le gonfle et que je repars, la chambre à air vient se coincer dans le trou à cause du poids, ça pince et ça perce. C’est là que je me rend compte que mes pneus sont un peu vieux et qu’ils n’ont pas supporté toute la misère que les chemins leur ont fait subir. On tente une réparation de fortune, il ne reste qu’une quinzaine de kilomètres avant d’arriver et avec tout ça on a perdu quasiment 2h… Je décide de mettre toutes mes sacoches à l’avant et je roule en danseuse, penché sur mon guidon pendant une dizaine de kilomètres.

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Nous arrivons finalement à la Grande Motte qui n’est qu’à quelques kilomètres de Grau du Roi, et cette fois la réparation lâche et je me dégonfle. Je remet de l’air 5/6 fois pour essayer de gagner encore un peu de terrain. Nous finissons à pieds les 3 derniers kilomètres. Nous arrivons enfin après 20h, fatigués des péripéties de la fin de journée. On aura fait 145km en 8h30 de vélo. Marie, encore une couchsurfeuse, nous accueille chez elle avec une bonne humeur qui nous fait du bien !

Samedi 10 juin, dernière étape avec mon père.

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Ce matin, on ne peut pas partir tôt car nous devons attendre l’ouverture des magasins de vélos pour me racheter un pneu, puis réparer. Nous décollons donc à 11h en plein cagnard, nos gourdes remplies à ras bord. Aujourd’hui, l’étape est plus courte que prévu à cause du départ tardif et ma mère nous attend à Remoulins pour nous attraper au passage et nous conduire jusqu’à Montélimar d’où je repartirai le lendemain. C’est tant mieux car nous avons vraiment chaud !

Après 25 kilomètres, en arrivant dans le village de Saint-Laurent-d’Aigouze c’est cette fois mon pneu avant qui crève. Mon moral n’est pas très haut. Après les coups de la veille, et de savoir qu’on ne pourra pas arriver jusqu’à Montélimar, j’ai un peu le blues. On répare, je me rends compte que mon pneu avant aussi est pourris… Après ça on en profite pour manger un bout dans ce village charmant avant de repartir. On doit reprendre des forces parce qu’apparemment «il n’y en aura pas de faciles» ! Et c’est repartie sous la chaleur écrasante, on roule sur des routes de campagnes au milieu de champs divers et variés où on croise parfois des animaux. Au détour d’un bout de forêt nous tombons sur un majestueux champs de lavande qui nous accueille de son mauve luisant !

Dans ma tête, chaque son qui fait S, chaque grillon ou cigale me fait pencher le regard vers mes pneus…

Après une ascension finale, suivie d’une descente de 5 kilomètres, nous rejoignons finalement ma mère qui nous attend depuis un bon moment à la gare de Remoulins. Nous avons roulé 68km en 3h55.

Route avec Papa

Nous nous rendons à Montélimar en début de soirée, après un arrêt pour me racheter un pneu (encore) et nous finissons par un succulent festin dans un restaurant. Le dernier repas avec mes parents avant longtemps.

Dimanche 11 juin, premier jour en solitaire.

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Je quitte mes parents à 7h pour rejoindre la ViaRhona – une autre piste cyclable – en espérant qu’elle sera de meilleure qualité que le canal du Midi. Et c’est le cas ! Quel délice ! Malgré mes 4 sacoches (avant j’en avais 2 et mon père les 2 autres), je file à une vitesse comprise entre 20 et 25km/h. Je croise de petits villages très charmants en suivant la piste cyclable qui sillonne le long du Rhône.

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Après une petit pause à 11h à Valence, je continue de filer dans l’espoir de pouvoir arriver à Saint-Vallier dans la Drôme pour manger mon repas de midi. Rendu là, je serai à peu près à la moitié de mon parcours du jour.

Vers 15h, après une bonne pause à Saint-Vallier je repars, «pas l’temps d’niaiser» ! Je quitte la ViaRhona peu après pour couper dans les terres en direction de Bourgoin-Jallieu ma destination du jour. J’essuie une nouvelle crevaison due à la chaleur et à des chambres à air (soi-disant) auto-réparantes qui ne sont pas adaptées à mon type de voyage (j’ai trop de poids). Il fait 34 degrés, surement plus en plein soleil, alors je m’arrête souvent pour remplir mes gourdes. D’autant plus que je dois passer quelques collines, ce qui me fait suer à grosses goutes. En plus de mon vélo qui fait 17kg, j’ai environ 25 kilos d’équipement à porter par la force de mes jambes. Je serre les dents et je continue.

Et passé 20h, j’arrive enfin chez ma grand-mère qui m’attend avec deux de mes tantes. Aujourd’hui a été la plus grosse étape de tout le parcours, j’ai roulé pendant 10h pour parcourir plus de 180km !

Route Montélimar BJ

Depuis, je profite bien de ma famille et je me repose avant un nouveau départ entre deux orages demain..! ;o)

avec Mia

Avec ma petite cousine Mia

La veille de prendre la route

Ça y est, les vélos sont prêts ! La pression des pneus a été vérifiée, les chaînes sont graissées, les sacoches sont pleines et quasiment accrochées. Il ne reste plus qu’à nos jambes affilées de venir se fixer à chaque pédales par prolongement mécanico-articulaire, puis d’actionner la mécanique de haut en bas, d’avant en arrière, les fesses endurcies/ramollies soudées au saint siège qui nous supportera et que nous tenterons de surmonter. Demain tôt nous partirons mon père et moi, pour ouvrir ces presque 1600 km et les avaler un peu plus à chaque coup de pied.

Gardouch – Linz

Premières étapes :

  • Gardouch – Castelnau d’Aude = 110km
  • Castelnau d’Aude – le Grau du Roi = 130km
  • Le Grau du Roi – Montélimar = 150km
  • Montélimar – Bourgoin-Jallieu =150km

Retour d’une ballade de 90km.
Pierre, Pierrot et moi.

J’ai eu une idée !

Au mois de mars, en visitant la CN Tower à Toronto j’ai eu une idée. Le lieu n’a rien à voir avec l’idée mais je me souviens que c’est à ce moment là que j’y ai pensé, grâce au lieu !

Et puis un mois plus tard, le 16 avril, j’ai écris ça :

«Je veux voir le monde défiler devant mes yeux à une échelle permettant d’apprécier chaque instant, chaque merveille de nature, chaque erreur, les beautés des constructions humaines, l’architecture spéciale d’avant 90, les routes en plus ou moins bon état… Je veux sentir le vent frapper ma face et m’infliger un sentiment d’immobilité injuste. Je veux que le soleil rougisse et brunisse ma peau, je veux que la pluie mouille mes entrailles de sa sauce atmosphérique. Je veux des giclées de boue en pagaille, des ascensions interminables, des descentes vertigineuses, folles et libératrices. Je veux des routes qui se perdent au devant. Je veux être un point parmi tant d’autres qui file, maître de son chemin, seigneur de sa destination. Je veux rêver à mille à l’heure et prendre le temps de vivre.

Je veux être toujours prêt à attraper le bâton qu’on pourrait me lancer. Avoir l’âme libre et aiguisée. Être volatile et consistant. Être là dans l’instant présent pour me saisir du temps, le nouer à ma ceinture puis glisser tout simplement.»

Alors mon idée, la voilà… Début juin, je suis chez mes parents à Toulouse tranquillement à profiter et me ressourcer. Début juillet, je joue en Autriche avec Cirkopolis. Ça fait longtemps que je veux faire un voyage à vélo… Vous l’avez ?

Je vais donc partir de Toulouse dans le sud-ouest de la France jusqu’à Linz en Autriche, soit environ 1600 km en trois semaines de bonheur (enfin on verra) !

À suivre ;o)

Départ de Montréal le 29 mai avec mon vélo !